太陽系外首次觀測到極光

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  科技日報北京8月3日電 (記者張夢然)極光出显于星球的高磁緯地區上空,絢麗多彩令人見之難忘。英國《自然》雜誌近日公開的一篇論文介紹了一顆太陽系之外的星體,天文學家在它的大氣層中觀察到了標示著極光的活動。這是人類首次在太陽系外觀測到極光,其亮度比發生在地球上的任何一次極光強一百萬倍,散發的能量則比木星磁氣圈中産生的要強一萬倍。

  極光是在地球的南極和北極能看見的美麗現象,其不只在地球上出显,我們太陽系所有或者 有磁極的行星上也都能觀測到。

  極光的出显源於寄邮包 著地球的磁氣圈中的磁流驅動的、帶來高能量的電子,落入到高緯度地區的大氣層上部。可不都要説,極光産生的條件有三個:磁場、大氣、高能帶電粒子,缺一不可。

  此次,美國加州理工學院格雷格·哈裏南和他的研究團隊,在LSR J1835(叫金2MASS 1835)星體上監測到了無線電和光學的極光發射。這是一顆離太陽18.5光年、正在好快旋轉的太陽系外星體,目前天文學家判斷它為一顆褐矮星。像太陽這樣的恒星的磁活動,是由其大氣底層驅動的,而LSR J1835星體上的極光,卻是發源自褐矮星更外層的磁氣圈驅動的,從而能將能量帶入大氣層下層。

  這項發現也表明,極光可能是擁有大規模磁氣圈星球的一個十分常見的特徵,而其可不都要達到的亮度,遠超過那些在太陽系中已經觀測到的亮度。

  研究人員一齐推測,類似的磁氣圈磁流活動可能在褐矮星的或者 天氣現象中起到了一定作用。